On lapsia, jotka rutiininomaisesti reagoivat kyynelillä pienimmältäkin tuntuvaan vastoinkäymiseen. Mutta miksi jotkut lapset vaikuttavat toimivan enemmän tunteella kuin toiset ja voitko – tai pitäisikö sinun – auttaa?

Geenit

Genetiikalla ja temperamentilla näyttää olevan vaikutusta siihen, kenestä tulee ”itkupilli”. Usein herkkyys näkyy jo vastasyntyneillä. Silloin he esimerkiksi hätkähtävät helposti, heillä on vaikeuksia tottua kirkkaisiin valoihin tai he ovat erittäin herkkiä sille, miltä vaatteet ja vaipat tuntuvat.

Hyvä puoli: enemmän kyyneleitä, enemmän naurua

Tällä herkkyydellä näyttää olevan myös positiivinen puoli: myöhemmin näistä lapsista tulee yleensä empaattisempia. He huomaavat nopeasti toisten lasten ja myös eläinten tunteet ja vastaavat niihin. Sosiaalisessa vuorovaikutuksessa he eivät vain itke vaan myös nauravat enemmän enemmän kuin muut ikäisensä.

Miksi he ovat niin herkkiä?

Sen sijaan, että kyyneleet kertoisivat heikkoudesta, ne ovat merkki siitä, että pienellä lapsella on runsaasti tunteita. Koska lapsi ei osaa ilmaista tunteidensa voimakkuutta sanoin, nämä tunteet tulevat ulos kyyneleinä. Yleensä taaperot ja pikkulapset antavat helposti anteeksi leikkikaverille, joka silloin tällöin itkee. Se on ennemminkin ongelma vanhemmille, jotka joskus tulkitsevat (väärin) lapsensa kyyneleet todisteeksi omasta epäonnistumisestaan.

Kuinka voit auttaa?

On muutamia asioita, joita voit tehdä auttaaksesi herkkää lasta käsittelemään stressiä.

  • Anna lapsesi huutaa, etenkin jos hän on jo pois tolaltaan Muista, että itkuun puhkeaminen on merkki siitä, että lapsi on tunteiden vallassa. Jos tällä hetkellä pyydät häntä olemaan itkemättä, hän menee enemmän pois tolaltaan ja itkee entistä enemmän. Anna hänelle sen sijaan lohdutusta, jota tarvitaan tunteiden jäsentelyyn.

  • Keskity positiiviseen, älä negatiiviseen Jos kerrot lapsellesi, että rutiinitarkastukset, kuten lääkärin tai hammaslääkärin käynnit ”eivät satu” tai ”eivät ole pelottavia”, tämä vain pahentaa lapsen ahdistusta. Ennen kaikkea hän ihmettelee, miksi tuot kivun esille, jos sitä ei kerran ole! Sen sijaan järjestä vierailu hammaslääkärin vastaanotolle, jossa lapsi voi tutustua välineisiin tai lähteä ajelulle tuolilla ja jolloin hammaslääkäri voi laskea lapsen hampaat. Tällä tavoin hän on rennompi ja yhteistyöhaluisempi, kun palaatte varsinaiseen tarkastukseen.

  • Tarkista, vahvistatko itkemistä tahattomasti Jotkut lapset itkevät, koska heidän mielestään se on ainoa tapa saada vanhempiensa tai hoitajiensa jakamaton huomio. Jos ajattelet, että kyse saattaa olla tästä, anna lapsellesi enemmän huomiota hänen toimiessa tavalla, josta pidät.

  • Opeta lapsellesi vaihtoehtoja itkemiselle Esimerkiksi pieni lapsi keskittyy usein tilanteen tunteisiin. (”Hän on ilkeä. Vihaan häntä!”) Tällöin itku yleensä jatkuu. Kun olet tunnistanut voimakkaat tunteet (”huomaan, että olet hyvin vihainen siskollesi”), auta lasta keskittymään käytökseen, joka johti kyseiseen ongelmaan. (”Tönikö hän sinua?”)

  • Keskustelkaa siitä, mitä muuta hän olisi voinut tehdä itkemisen sijaan Odota tietenkin ensin, kunnes lapsi on rauhoittunut! Sinun on ehkä aluksi tarjottava vaihtoehto, esimerkiksi puhuminen siitä miksi lapsi on poissa tolaltaan. Leikkikää pientä roolileikkiä, jotta lapsi voi harjoitella näitä uusia toimintatapoja seuraavan kerran, kun on hän on stressaantunut.

Lapsesi voi helposti mennä pois tolaltaan, mutta huomaat pian, että herkkyydellä on myös palkitsevat hetkensä, kun hän täyttää päivät naurulla ja empatialla toisia kohtaan.