Voit saada selville paljon katsomalla lapsesi leikkiä: mitä hän ajattelee, mitä hän oppii ja miten maailma – sinä mukaan lukien – vaikuttaa häneen. Leikki on ikkuna näihin oivalluksiin.

Baby X -tutkimus

1970-luvulla psykologi Phyllis Katz teki niin kutsutun Baby X -kokeen. Hän laittoi huoneeseen kolme lelua: pienen jalkapallon, tyttömäisen nuken ja sukupuolineutraalin lelun. Hän puki kolmen kuukauden ikäisen lapsen pelkistettyyn keltaiseen haalariin ja toi joukon aikuisia (kokeen kohteet) huoneeseen tapaamaan vauvaa. Joillekin aikuisista kerrottiin, että lapsi oli vauva nimeltään Mary, ja toisille sanottiin, että vauva oli poika nimeltään Johnny. Useimmat aikuiset, jotka ajattelivat vauvan olevan tyttö, antoivat hänelle nuken. Suurin osa niistä, jotka uskoivat vauvan olevan poika, antoivat hänelle jalkapallon.

Keskustelu

Baby X -tutkimus herätti paljon kiivasta keskustelua sukupuolistereotypioista. Kuitenkin kun Tri Katz toisti kokeen 10 vuotta myöhemmin, hän sai samat tulokset. Huolimatta viime vuosien suurista pyrkimyksistä kohti tasa-arvoa, tavallisessa päiväkodissa ei ole vaikea arvata, ketkä lapset harjaavat Barbien hiuksia ja ketkä törmäilevät leluautoilla.

Poikien lelut vs. tyttöjen lelut: stereotypioiden unohtaminen

Pitäisikö sinun olla huolissasi, jos lapsesi leikkii enimmäkseen tyypillisesti hänen sukupuoleensa yhdistetyillä leluilla? Luultavasti ei, mutta kannusta lastasi leikkimään monilla eri leluilla, mukaan lukien perinteisesti vastakkaisen sukupuolen leluiksi luokitelluilla leikkikaluilla. Tässä ei ole kyse itse leluista, vaan taustalla olevista taidoista, joita ne auttavat lasta hallitsemaan. Nukkeihin liittyvät mielikuvitusleikit auttavat tyttöjä oppimaan ihmissuhteissa tarvittavia taitoja, kuten hoivaamista ja empatiaa. Valitettavasti niitä ei usein arvosteta niin paljon kuin avaruudellisen hahmottamisen taitoja, joita opitaan ”poikien leluilla” leikkiessä.

Mielikuvitus vs. todellisuus: molempien maailmojen parhaat puolet

Lasten leikeissä on myös eroavaisuuksia siinä, perustuuko se todellisuuteen (kuten lautapeleihin ja urheiluun) vai mielikuvitukseen (kuten kotileikkeihin tai aikamatkailuun). Yleisesti ottaen ensimmäiset ja ainoat lapset vaikuttavat leikkivän enemmän mielikuvitusleikkejä – ehkä siksi, että he viettävät enemmän aikaa yksin. Heillä on myös todennäköisemmin mielikuvitusystäviä. Vilkas mielikuvitus vaikuttaa myös kehittävän (tai ainakin heijastavan) vaativampia älyllisiä taitoja. Kun lapsesi kuvittelee golfpallon olevan maaginen talismaani ja kun hän päättää, mitä sen kanssa tehdään (Pelastetaan prinsessa? Taistellaan lohikäärmettä vastaan? Loihditaan jäätelöannoksia?), hän käyttää mielikuvitusta eri vaihtoehtojen seurauksien harkitsemisessa. Mielikuvitusleikit ovat myös erinomainen tapa lapselle käsitellä asioita, jotka haastavat, pelottavat tai hämmentävät häntä. Esimerkiksi kuorma-auton ääniä pelkäävä kolmevuotias voi hallita pelkoa leikkimällä, että hänen pitelemänsä puupalikka on vielä suurempi ja pelottavampi kuorma-auto.

Todellisuusleikki puolestaan voi auttaa lasta hiomaan tärkeitä sosiaalisia taitoja. Lautapeli auttaa alle kouluikäisiä lapsia harjoittelemaan vuorottelemista. Ensimmäiset urheiluharrastukset opettavat tiimityön ja vastuunjakamisen perusteita.

Osallistuminen

Mitä voit tehdä auttaaksesi lastasi kokeilemaan uudenlaisia leikkejä? Yksinkertaisin asia on osallistuminen. Jos alat leikkiä pahvilaatikkotalon kanssa, lapsesi ei voi vastustaa sitä. Mitä enemmän pyrit osallistumaan ja leikkimään lapsen kanssa, sitä paremmin ymmärrät häntä ja saat yhteyden häneen.