Leikki on lapsen työtä. Se on laboratorio, jossa lapset selvittävät, miten maailma toimii, keitä he ovat, keitä he saattavat olla ja mitä he osaavat ja mitä eivät.

Kaikki leikit eivät ole samanlaisia tyyliltään tai vaikutukseltaan. Katso tarkkaan joitakin erityyppisiä leikkejä, joita lapsesi leikkii ja huomaat, miten hän ottaa maailman haltuun.

Symbolinen leikki

Vauvalle tai pienelle taaperolle palikka on palikka. Jos niitä on enemmän kuin yksi, ne voidaan pinota tai vetää irti toisistaan. Mutta kun lapsi on noin kaksivuotias, hän voi alkaa käyttää palikoita moneen muuhunkin.

Leluista tulee symboleja muille esineille

Lapsesi voi yrittää syöttää nukkea kuin se olisi toinen vauva. Jos katsot tarkkaan, saatat nähdä, että hän pitelee joskus nukkeja tai nallea samalla tavalla kuin sinä pidät häntä sylissä.

Tällainen symbolinen esitys kertoo sinulle, miten hienostuneet aivoista on tulossa. Se myös antaa lapsellesi mahdollisuuden valmistautua pelottaviin tapahtumiin tai käydä niitä läpi. Esimerkiksi taitava lastenlääkäri, jonka pitää tarkistaa lapsen korvat tulehduksen varalta, saattaa aloittaa katsomalla ensin vastaanotolle mukaan otetun nuken korvat. Näin lapsi voi ennakoida, mitä hänelle tapahtuu, ja se auttaa pääsemään eroon jännityksistä.

Rinnakkaisleikki

Jos kaksi 18 kuukauden ikäistä vauvaa laitetaan samanlaisten lelujen kanssa lähekkäin toisiaan samaan huoneeseen, huomaat pian, että toisen ottaessa auton käteensä, toinen tekee todennäköisesti saman. Jos ensimmäinen lapsi katsoo autoa ja sanoo ”Ei” (taaperoiden suosikkisana), toinen todennäköisesti matkii häntä ja huudahtaa myös ”Ei!”. Jos taaperot ovat tarpeeksi vanhoja edistyneempiin verbaalisiin taitoihin, saatat kuulla aivan kuin he keskustelisivat ilman että siinä on mitään järkeä.

Toisin kuin vanhemmat lapset, jotka ovat vuorovaikutuksessa ja kommunikoivat suoraan, taaperot leikkivät rinnakkain. Vaikka he saattavat näyttää leikkivän itsenäisesti, tässä iässä lapset tarkkailevat toistensa käyttäytymistä.Rinnakkaisleikki on usein ensimmäinen vaihe vahvojen sosiaalisten, perheen ulkopuolisten suhteiden muodostamisessa. 

Mielikuvitusleikki

Pienten lasten keskuudessa fantasian ja todellisuuden ero on ihanan häilyvä. Vanhempi lapsi voi taistella lohikäärmeitä vastaan tai lentää kuuhun poistumatta makuuhuoneesta. Jos haluat rakentaa tämän ikäiselle lapselle linnoituksen, tarvitset vain kaksi tuolia ja viltin niiden päälle. Mielikuvitusleikki palvelee monia tarkoituksia ja rikkoo leikin rajoja. Sen avulla lapsesi voi tutkia uusia ideoita ja kokea elämän eri näkökulmasta.

Yhteistyöleikit

Alle kouluikäiset lapset etenevät itsenäisestä ja rinnakkaisesta leikistä yhteistyöleikkeihin. Tässä vaiheessa lapsesi oppii hallitsemaan tärkeitä uusia sosiaalisia taitoja, kuten jakamista, vuorottelua, sääntöjen noudattamista ja neuvottelua. Nämä kaikki ovat erittäin vaikeita käyttäytymismalleja opittavaksi pienelle lapselle. Hänhän uskoo tässä iässä olevansa maailmankaikkeuden keskipiste! Kun lapsesi osaa neuvotella, jakaa, vuorotella ja noudattaa sääntöjä, hän pärjää hyvin koulun pihalla, discossa, opiskelijatapahtumissa tai millä tahansa valitsemallaan tiellä.

Joten tarkkaile lastasi hänen leikkiessään. Saat valtavia oivalluksia liittyen paitsi hänen sosiaaliseen kehitykseensä, mutta myös hänen ajattelukykyynsä liittyen. Lisäksi se on tosi hauskaa.