Rintatulehdus voi joskus johtua maidon kertymisestä, mikä aiheuttaa rintasi maitotiehyen tukkeutumisen. Kun näin tapahtuu, kehosi reagoi samalla tavalla kuin infektioon: lähettämällä enemmän verta tulehtuneelle alueelle. Tämä aiheuttaa rintatulehdukseen liittyvän punoituksen, arkuuden ja turvotuksen.

Rintatulehduksessa voi muodostua kipeä möykky, ja rintasi voi tulla araksi ja kipeäksi. Jos tukkeutunutta tiehyettä ei tyhjennetä nopeasti, rintatulehdus voi alkaa.

Rintatulehduksen oireet

Rintatulehduksen oireet ilmaantuvat usein äkillisesti ja vaikuttavat yleensä vain toiseen rintaan. Seuraavat oireet voivat viitata rintatulehdukseen:

  • kiilan muotoinen paakku tai kova läiskä toisessa rinnassasi

  • punainen, turvonnut ja mahdollisesti kipeä alue rinnassa

  • rinta tuntuu lämpimältä kosketettaessa

  • polttava kipu, joka on joko jatkuvaa tai esiintyy vain silloin, kun imetät

  • flunssan kaltaiset oireet, kuten kuume, vilunväristykset, kivut ja väsymyksen tunne.

Mikä aiheuttaa rintatulehdusta?

Imetyksen aikainen rintatulehdus on todennäköisempi, jos rintasi eivät tyhjene kokonaan imetyskertojen aikana. Tämä voi saada maidon kerääntymään ja tukkimaan maitotiehyet, mikä voi johtaa infektioon. Rintatulehdus voi johtua myös bakteeri-infektiosta. Tässä on joitain asioita, jotka saattavat lisätä rintatulehduksen riskiä:

  • Väliin jääneet tai epäsäännölliset syöttökerrat. Jos sinulta jää syöttökerta väliin tai imetät epäsäännöllisin väliajoin, rintasi eivät välttämättä tyhjene kokonaan. Tällöin maitotiehyen tukkeutuminen on todennäköisempää ja se saattaa johtaa rintatulehdukseen.

  • Toisen rinnan suosiminen. Jos syötät vauvaa useammin toisesta rinnasta, vähemmän käytetty rinta ei välttämättä tyhjene, mikä lisää tukoksen riskiä.

  • Tiukka vaatetus tai rintoihin kohdistuva paine. Tiukkojen rintaliivien käyttäminen tai paineen aiheuttaminen rintaasi imetyksen aikana (esimerkiksi painamalla sitä alaspäin sormella) voi rajoittaa maitovirtaa.

  • Halkeillut, vaurioitunut rinnanpää. Halkeilleet tai arat rinnanpäät voivat altistaa rinnan bakteeritulehdukselle. Ihosairaudet, kuten ekseema, voivat myös lisätä infektioriskiä.

Rintatulehduksen hoito

Rintatulehdus voi olla epämukava tai kivulias. Hyvä uutinen on kuitenkin se, että yleensä tulehdus on helppo hoitaa ja paranee pian, etenkin jos huomaat sen ajoissa. Jos rintatulehdus ei ala parantua 24 tunnin kuluessa alla kuvatuilla kotihoitokeinoilla, lääkärisi voi määrätä antibiootteja, jotka ovat turvallisia vauvalle myös imetyksen aikana.

Itsehoitokeinot rintatulehduksen oireiden lievittämiseksi

Jos tunnet rintatulehduksen ensimmäisiä oireita, voisit kokeilla joitakin näistä itsehoitomenetelmistä epämukavan olon lievittämiseksi:

  • Jatka imettämistä tai maidon pumppaamista, äläkä vähennä syöttökertojen määrää, sillä tämä voi aiheuttaa maidon määrän vähentymisen ja pitkittää toipumista.

  • Juo paljon nesteitä ja lepää niin paljon kuin voit.

  • Tyhjennä rinnat kokonaan maidosta jokaisella syöttökerralla. Tulehtuneen rinnan tarjoaminen ensin auttaa tyhjentämään sen kokonaan, koska vauvasi ei tunne vielä oloaan kylläiseksi.

  • Käytä kosteaa tai kuivaa lämpöpakkausta tulehtuneella rinnalla juuri ennen syöttämistä tai pumppaamista tai vain kivun lievittämiseksi.

  • Hiero rinnan tulehtunutta aluetta varovasti, jos se ei tunnu liian kipeältä

  • Ole ilman rintaliivejä ja käytä löysiä vaatteita vähentääksesi painetta rinnoissasi.

Milloin lääkäriin?

Ota yhteyttä lääkäriisi, jos oireet pahenevat tai eivät häviä 24 tunnin kuluessa yllä olevista itsehoitomenetelmistä huolimatta. Jos rintatulehdusta ei hoideta, siitä voi kehittyä kivulias rintapaise, joka saattaa vaatia sairaalahoitoa.

Imetys tai pumppaaminen voi olla rintatulehduksessa vaikeaa ja turhauttavaa. Yritä olla kärsivällinen ja lempeä itsellesi tänä aikana.

Muista, että imetyksen jatkaminen nopeuttaa toipumista ja auttaa estämään rintatulehduksen pahenemista. Kunhan tunnistat rintatulehduksen ensimmäiset merkit, olet pian taas kunnossa!