Varicella, joka yleisemmin tunnetaan vesirokkona, saattaa olla yksi kasvamisen ikävimmistä asioista, joita monen lapsen (ja heidän vanhempiensa) täytyy kestää. Onneksi vesirokko-oireet eivät yleensä kestä yli viikkoa, ja vakavammat komplikaatiot ovat harvinaisia.

Mikä vesirokko on?

Vesirokko on erittäin tarttuva varicella zoster -viruksen aiheuttama infektio. Sen tunnetuin oire on ihottuma, joka ilmenee kutisevina punaisina näppylöinä. Vesirokko ei yleensä aiheuta vakavia sairauksia terveillä lapsilla, mutta aikuisilla, nuorilla, raskaana olevilla naisilla tai vastasyntyneillä vauvoilla se voi olla vakavampi. Hyvä uutinen on se, että nuoret tai aikuiset harvoin saavat sitä, koska useimmat ihmiset ovat sairastaneet sen jo lapsena. Tämä yleensä antaa immuniteetin loppuelämäksi.

Vesirokon oireet ja vaiheet

Vesirokko alkaa yleensä lämmönnousulla tai pienellä kuumeella, johon saattaa liittyä päänsärkyä.

Muutaman tunnin kuluessa tästä ilmestyy muita tyypillisiä vesirokko-oireita, mukaan lukien:

  • Ihottuma, joka koostuu punaisten näppylöiden rykelmistä. Näistä kehittyy pian nestetäytteisiä rakkuloita, jotka ovat uskomattoman kutisevia. Ne kuivuvat muutamassa päivässä.

  • Kuume

  • Säryt ja kivut

  • Ruokahalun menetys

Miten vesirokko tarttuu?

Vesirokko on erittäin tarttuva, ja se voidaan saada koskettamalla jonkun infektion saaneen ihottumaa tai koskettamalla infektoituneita esineitä, kuten vaatteita tai vuodevaatteita. Se voi myös tarttua ilmateitse pieninä pisaroina yskiessä tai aivastaessa.

Vesirokko tarttuu herkimmin päivän tai kaksi ennen ihottuman ilmestymistä ja kestää, kunnes kaikki rakkulat ovat kuivuneet. Tähän kuluu yleensä 5–6 päivää oireiden ilmaantumisesta.

Jos pienokaisesi saa vesirokon, pidä lapsesi kotona, kunnes kaikki näppylät ovat kuivuneet ja vältä infektion tartuttamista.

On myös hyvä varoittaa muita vanhempia, joiden lapset ovat saattaneet joutua kosketuksiin lapsesi kanssa tartuttavan jakson aikana.

Vesirokon hoito

Vesirokko perusterveillä lapsilla paranee yleensä itsestään noin viikossa ilman hoitoa, mutta lievemmissäkin tapauksissa se voi saada lapsen olon kurjaksi.

Jos lapsesi saa vesirokon, tässä on joitakin tapoja epämukavuuden lievittämiseen:

  • Anna vauvallesi tai taaperollesi paljon juotavaa, jotta hän pysyy nesteytettynä

  • Estä raapiminen laittamalla lapselle lapaset tai sukat käsiin

  • Leikkaa vauvan kynnet, jotta ihoon ei tule naarmuja raapimisesta

  • Levitä rauhoittavaa voidetta tai geeliä kuivalle tai halkeilevalle iholle

  • Kysy lääkäriltäsi tai apteekista antihistamiinilääkkeitä vaikean kutinan lievittämiseksi

  • Kylvetä viileällä vedellä – lämpö voi pahentaa kutinaa – ja kuivaa iho taputtelevilla liikkeillä hankaamiseen sijaan

  • Pue lapsesi väljiin vaatteisiin ihoärsytyksen vähentämiseksi

Vesirokko vauvoilla

Vesirokko on yleensä lievä sairaus, mutta se voi olla vakava vastasyntyneille vauvoille, etenkin jos he syntyivät ennenaikaisesti tai jos heillä on heikentynyt immuunijärjestelmä. Jos epäilet vastasyntyneelläsi vesirokkoa, ota heti yhteyttä lääkäriisi.

Kuten monet muut lapsuuden sairaudet, vesirokko ei ole koskaan tervetullut ja oireet – kuten kutiseva ihottuma – voivat olla rankkoja pienokaisellesi.

Vaikka on hyvä tietää, miten voit helpottaa lapsesi oloa, on aina parasta pyytää henkilökohtaiset ohjeet lapsesi lääkäriltä.

Suurin osa tartunnan saaneista lapsista on taas oma itsensä noin viikon kuluessa ilman vakavia komplikaatioita. Lisäbonus on, että kun vauvallasi on ollut vesirokko, hän ei lähes varmasti saa vesirokkoa enää koskaan uudelleen!