Ei ole mitään tiettyä sääntöä, milloin imetys tai pulloruokinta pitäisi lopettaa. Se on henkilökohtainen valinta. Asiantuntijat neuvovat antamaan lapsellesi vain äidinmaitoa tai äidinmaidonkorviketta kuuden ensimmäisen kuukauden ajan ja jatkamaan sitä ihannetilanteessa koko vieroitusprosessin ajan.

Jos sinun pitää lopettaa imetys tätä aiemmin, vauvan ruokavaliota pitää edelleen täydentää äidinmaidonkorvikkeella noin 12 kuukauden ikään asti.

Se, milloin tarkalleen lopetat imetyksen tai äidinmaidonkorvikkeen, on sinusta itsestäsi kiinni. Toiset vanhemmat lopettavat sen kokonaan pian sen jälkeen, kun lapsi tottuu saamaan kaiken ravintonsa kiinteistä ruoista, mutta toiset haluavat jatkaa sitä pidempään. Tämäkin sopii hyvin. Teet siten kuin itsellesi ja lapsellesi sopii parhaiten.

Ravitsemuksen lisäksi imetyksellä tai äidinmaidonkorvikkeen antamisella on myös sosiaalisia etuja. Lapsesi saattaa esimerkiksi pitää syöttökertoja lohduttavina etenkin yöllä tai sairaana tai järkyttyneenä.

Joku saattaisi haluta jatkaa imetystä, mutta epämukavuus estää. Arat nännit johtuvat usein siitä, että lapsesi ei saa hyvää imuotetta rinnastasi, jolloin imetysasennon tai -tekniikan vaihtaminen voi auttaa ratkaisemaan ongelman.

Tämä voi olla helpommin sanottu kuin tehty, mutta yritä olla vertaamatta omaa tilannettasi toisten äitien tilanteeseen tai olla välittämättä paineesta lopettaa imetys tiettyyn aikaan. Mieti sen sijaan, mikä tuntuu oikealta sinulle ja lapsellesi.

Imetyksen lopettaminen tai äidinmaidonkorvikkeen vähentäminen

Ei ole olemassa oikeaa tai väärää tekniikkaa imetyksen tai pulloruokinnan lopettamiseen. Pienokaisesi saattaa vähitellen menettää kiinnostuksensa äidinmaitoon tai äidinmaidonkorvikkeeseen, kun kiinteästä ruoasta tulee vähitellen ensisijainen ravinnonlähde.

Jos valitset hallitumman lähestymistavan, on edelleen parasta vähentää imetystä tai äidinmaidonkorviketta vähitellen kuin vain lopettaa imetys ”yhdessä yössä”. Tästä on kaksi hyötyä:

  • Fyysinen. Rintasi tarvitsevat aikaa sopeutuakseen maidon kysynnän muutokseen, joten äkillinen lopetus voi johtaa turpoamiseen, mikä voi aiheuttaa epämiellyttävän tai jopa kivuliaan rintatulehduksen.

  • Henkinen. Vauvasi (ja sinä itsekin) saatat pitää läheisiä, intiimejä ruokailuhetkiä lohduttavina. Niiden vähentäminen pikkuhiljaa voi antaa teille molemmille aikaa tottua muutokseen.

Hyvä lähestymistapa imetyksen tai äidinmaidonkorvikkeen asteittaiseen vähentämiseen on aloittaa jättämällä pois jokin tavallisista syöttökerroista. Kun pienokaisesi on tottunut tähän päivittäiseen rutiiniin, voit alkaa valmistautua toisen syöttökerran pois jättämiseen.

Voit halutessasi luopua yösyötöistä viimeiseksi, koska ne voivat olla hyvä tapa lohduttaa lastasi öisin.

Itsestä huolehtiminen imetyksen tai pulloruokinnan päättyessä

Vaikka lopettaisit rintaruokinnan melko hitaasti, rintasi voivat edelleen tuntua joskus hieman täysiltä. Epämukavuuden helpottamiseksi ja rintatulehduksen estämiseksi voi olla hyvä pumpata pieni määrä maitoa muutaman ensimmäisen päivän ajan syöttökertojen vähentämisen jälkeen.

Kahdenkeskeisen laatuajan varaaminen sellaisiin toimintoihin, jotka eivät liity imetykseen, saattaa olla tapa luoda uudenlaista läheisyyttä. Jos sinulla on vaikeuksia joko fyysisen tai henkisen puolen kanssa imetyksen tai pulloruokinnan lopettamisessa, pyydä apua lääkäriltäsi.